ETRI, 8K급 초실감 영상 대륙간 실시간 중계 성공
ETRI, 8K급 초실감 영상 대륙간 실시간 중계 성공
  • 이상우 기자
  • 승인 2019.11.04 14:42
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축구경기장에 직접 와 있는 듯 360도의 넓은 시야각으로 초고화질(UHD) 실감 영상을 제공하는 중계기술이 본격적인 상용화된다.

한국전자통신연구원(ETRI)은 8K급 360도 가상현실 영상과 대화면 파노라마 영상(UWV) 등 초고화질 실감영상을 중계하는 기술을 개발, 네덜란드 암스테르담과 한국의 대전을 연결하는 실시간 중계시험을 성공적으로 마쳤다고 4일 밝혔다.  

이번 기술은 초고선명(UHD) 초고화질을 유지하면서 최대 시야각과 비슷한 UWV 영상, 180~360°까지 볼 수 있는 VR영상 콘텐츠를 만들 수 있다. 체험자는 HMD와 같은 단말을 사용하거나 대화면 스크린을 통해 현장감과 몰입감이 극대화된 체감이 가능하다.

ETRI가 개발한  이 기술은 '실시간 모니터링 및 생성기술'로 여러 대의 초고화질 카메라로 찍은 영상을 하나로 붙여 마치 한 대의 카메라로 촬영한 것처럼 자연스럽고도 시야각이 넓은 초실감 영상을 만들어 낸다.

연구진의 기술을 적용해 촬영한 영상은 세로 폭은 변환 없이 가로 폭 변환 기준으로 UHD 선명도(4Kx2K)의 3배인 12Kx2K UWV 영상과 UHD 선명도의 4배인 8Kx4K급 영상으로 구성되는데 종전 대용량 영상정보를 하나로 합칠때 부자연스러운 부분을 실시간 기하 정보 처리기술을 통해 문제를 해결, 초실감 영상 통신의 길을 열었다.

이 기술은 산업통상자원부, 과학기술정보통신부, 한국과학기술정보연구원 등 유관기관들의 협조를 받아 지난해 9월 네덜란드에서 펼쳐진 네덜란드-페루 국가대표팀 친선 축구 경기에서 실증을 거쳤다. 연구진 기술로 현지 경기를 촬영하고 국제 연구망(KREONET)을 통해 우리나라로 전달하는 실시간 중계하는 시험에 성공한 것이다.

올해 4월에는 벨기에 브뤼셀에서 진행된 방송 토론 프로그램 현장에 360°VR 서비스를 적용했다. 시청자는 360°전 방향에서 토론에 참여한 패널의 모습을 선택해 볼 수 있다.

현재 방송국, 서비스 제공자들과 기술 이전을 협의 중이다. 이를 통해 스포츠 이벤트 실황 중계 뿐 아니라 음악 콘서트 등 다양한 콘텐츠 분야로 기술이 활용될 전망이다.

이현우 ETRI 미디어연구본부장은 "세계 최초로 초고화질 UWV 영상 실황을 중계하는데 성공했다. 향후에도 차세대 미디어 서비스를 개척할 기술을 개발하기 위해 끊임없이 노력하겠다"고 밝혔다.

향후 연구진은 5G 및 클라우드 인프라를 이용해 AR, VR 등 초실감 영상을 스트리밍을 통해 이용할 수 있는 서비스를 구현하기 위한 후속 연구를 진행하는 동시에 MPEG 국제표준화 노력을 병행할 예정이다.

이번 사업은 산업통상자원부 '실시간 모니터링 및 생성 기술'사업의 일환으로 개발되었다. 연구진은 이번 기술을 와이드 영상 제작업체 등에 기술을 이전할 계획이다.
 

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